ÇA BOUGE DANS LES MONTAGNES ! DEUX SIÈCLES DE MIGRATIONS AUTOUR DE LA CHAUX-DE-FONDS
Une exposition du Musée d’histoire de La Chaux-de-Fonds et des Archives de la vie ordinaire

Pourquoi une exposition sur ce thème ? Le développement des Montagnes neuchâteloises est intimement lié au phénomène de la migration. Or, le Musée d’histoire de La Chaux-de-Fonds, après avoir évoqué le caractère cosmopolite de la ville dans son exposition permanente, souhaitait approfondir cette thématique à travers une exposition temporaire. De leur côté, les AVO désiraient mettre en lumière divers témoignages d’habitants des Montagnes partis s’installer, temporairement ou définitivement, à l’étranger.


Par ailleurs, l’Institut neuchâtelois publiera en novembre 2016 un nouveau cahier intitulé Identités neuchâteloises. Le canton de Neuchâtel au fil de la migration. Même s’il a été réalisé indépendamment de l’exposition, cet ouvrage en constituera un précieux complément.


Le Musée d’histoire de La Chaux-de-Fonds, dans son exposition permanente comme dans ses expositions temporaires, a choisi de donner la parole à celles et ceux qui ont fait et continuent à faire l’histoire de la Ville. Les AVO ont pour but de recueillir les témoignages laissés par les anonymes, de les conserver, de les classer et de les mettre en valeur, afin de donner la parole aux « muets de l’histoire ». Les parcours migratoires abordés dans l’exposition, s’ils se veulent représentatifs de la migration, sont tous liés à des choix individuels ou familiaux : démarche commerciale, goût de l’aventure, misère ou chômage à fuir, aspiration à un avenir meilleur ou simplement différent, histoire d’amour... Ce sont autant d’histoires de vie, qui ont ainsi « dicté » le scénario de l’exposition. On est donc là au cœur de la problématique des AVO.

Voyageurs, horlogers, missionnaires, préceptrices, maçons… L’exposition présente les parcours de gens "ordinaires" qui ont participé aux mouvements migratoires. Objets, documents originaux, photographies, témoignages sonores et interviews filmées relatent des expériences parfois exaltantes, parfois émouvantes, parfois douloureuses ou tout simplement ordinaires. Ces histoires peuvent entrer en résonance avec celles des visiteurs qui, à un moment donné, ont eux aussi "bougé".


L’exposition aborde deux siècles de migrations à travers trois espaces :


1. La première partie s’intéresse à celles et ceux qui partent pour un long voyage ou se fixent à l’étranger. Un nombre appréciable d’habitants de la région ont en effet émigré en Europe, aux Etats-Unis et ailleurs. Cet espace est signalé par l’affiche jaune de l’horaire CFF des trains partant de La Chaux-de-Fonds.


2. La deuxième section traite de l’arrivée des migrants dans les Montagnes neuchâteloises, qui ont été depuis le 18e siècle une terre d’immigration, ouverte vers l’extérieur. Cet espace est signalé par l’affiche blanche de l’horaire CFF des trains arrivant en gare de La Chaux-de-Fonds.


3. Un lieu central évoque la migration actuelle. Les personnes retenues pour cet espace ont en commun de s’être expatriées ou d’avoir immigré depuis moins de quinze ans. Elles illustrent ce double mouvement de départs et d’arrivées qui caractérise la migration. Leurs témoignages sont présentés dans des interviews filmées.


L’exposition offrira en même temps une expérience émotionnelle à travers les récits de gens "ordinaires" qui ont participé à ces mouvements migratoires. Des bornes d’écoute permettront d’entendre des extraits de textes relatant des expériences parfois exaltantes, parfois émouvantes, parfois douloureuses ou tout simplement… ordinaires. Des photographies, des documents originaux, des objets, des interviews filmées donneront l’occasion au visiteur de pénétrer dans l’intimité des migrants.


Des visites guidées (gratuites) sont prévues les dimanches 29 mai, 28 août, 25 septembre, 23 octobre, 27 novembre 2016 et 15 janvier 2017. Les membres des AVO y sont cordialement invités.


Par ailleurs, diverses animations sont prévues autour de l’exposition. Parmi celles-ci,

a) le mercredi 8 juin à 20h15, au Musée d'histoire : une conférence de notre ancienne conservatrice

Jacqueline Rossier : Trois femmes, trois destins de migrantes

b) « AH ! JE VOUDRAIS BIEN VOUS VOIR SEULEMENT UNE MINUTE… » : deux séances de lecture de lettres d'émigrés issues des fonds des AVO

• Le samedi 29 octobre, à 17h15, au Musée d’histoire : lecture de lettres de Jean Baillod et de Philippe Macchi.
• Le mercredi 9 novembre à 18h15, au Musée d’histoire : lecture de lettres de Charles et Eugène Wille, Henri Meyer, Lucy Schneider et Thérèse Hoffmann.
L’entrée est libre.

      
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Expositions


Bien qu'exerçant essentiellement des activités de l'ombre, les AVO saisissent toutes les occasions pour présenter les fonds qu'elles collectent: journaux personnels, récits de vie, correspondances familiales, corresponsances amoureuses, carnets de voyages, agendas, acquisitions récentes...

Au Château et musée de Valangin: du 1er mars- au 27 octobre 2013, l'exposition QUE RESTE-T-IL DE NOS AMOURS? Souvenirs de mariages, créée en 2011 au Val-de-Travers, était visible dans une toute nouvelle version.

Inspirée des cartes postales, billets doux, correspondances, petits souvenirs ou secrets, tellement précieux et fondateurs pour ceux qui les détiennent, mais aussi des traces des épreuves passées: faire-part, factures...

Ces objets fragiles sauvés de la destruction, par choix ou par hasard, livrent mille informations sur une histoire qui s'éloigne de l'individu pour tendre vers l'universel.

Voir aussi:  Activités / Galerie de photos et Activités / Lectures - spectacles : "Une petite flamme en moi s'est allumée..."

      
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  • en 2011:  QUE RESTE-T-IL DE NOS AMOURS? Souvenirs de mariages, à la Pension Beauregard, (Musée du Val-de-Travers), Grand-Rue 10, Fleurier.  

 


  • en 2008-2009: VOS SOUVENIRS SONT NOTRE MEMOIRE, à la Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel à l'occasion du 5e anniversaire de l'association.
  • en 2007, à la Foire du Livre du Locle et lors de la Journée nationale des Portes ouvertes des archives.
  • en 2006, DES NEUCHATELOIS ET DES NEUCHATELOISES VENUS D'AILLEURS, à l'Office de la Statistique de Neuchâtel où les AVO se sont associées aux manifestations mises sur pied par le canton de Neuchâtel sur le thème de l'intégration, dans le cadre de Neuchàtoi. Elles y présentaient des témoignages de Neuchâtelois d'origine étrangère, Français, Italiens, notamment.

Aperçu des expositions: cf. Galeries de photos


      
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